位置:澳大利亚悉尼
行业:网站设计与开发
雇员数量:11人
Confluence 用户数量:全世界140个用户
Confluence空间数量:50个
Red Ant是一家位于澳大利亚悉尼的,非常成功的网页设计与开发企业。这家企业由11个经验丰富员工组成。这家公司的主要业务是帮助客户为其顾客提供非常好的在线体验。除了开发各式各样的个性化页面模板和内容管理以外,他们也设计在线虚拟和交互式元素。
以下是Red Ant 管理总监Ben Still的对话:

为什么使用wiki?

我们使用wiki的意义在于每个人都能有所贡献,都能参与进来。也更加契合我们与顾客协同工作的方式。通过允许每个人增加并修改内容的方式,让所有人都参加进来。我们以前的状态是,某个人艰难地设计网页,其他人只能等待。后来这样状况通过使用wiki,变成了当某人得到一项任务,那么其他人也可以参加进来帮助完成这项任务。

举例来说,我们已经完成一项设计,需要给客户展示。首先,一个设计师会制作一个页面并附上图片。他们已经尽力而为。但是,接下来我会查看这个页面,认为它需要更多的解释,或者链接到一个文本框。一个开发人员会模拟测试菜单是否工作正常,并在那里贴上一个链接。我们的客户将会通过Email将这个链接发回,并附上对这个页面的评论。这样的协同工作流程从一个侧面体现了我们的实力之所在。而且对我们来说,能够非常容易地添加各种各样的内容,这非常重要。

 “Confluence能够应用于我们所有的业务领域,这一点让我们非常高兴。例如:为客户生成一个项目空间来展示Flash游戏原型和设计图片。还能制作详细的软件文档。”

——Ben Still,Red Ant 管理总监

为什么会选择Confluence?

我们的业务在于沟通创意,并使之容易理解。许多其它的wiki平台看起来像业余的博客一样。我想这会给我们的工作带来误解——“如果他们的外部网页非常糟糕,难以使用,那么他们会把我们的网站设计成什么样子?” 如果我们的客户沟通复杂而且混乱,那么就会丢掉客户。我们发现,Confluence使我们能创造性地快速生成美观的页面。那并不是说,任何人都能正确使用Confluence。只是我们发现Confluence能使给客户的展示变得非常直观。

Confluence能应用于我们所有的业务领域,这一点让我们非常高兴。例如:为客户生成一个项目空间来展示Flash游戏原型和设计图片,还能制作详细的软件文档。我们能列出JIRA问题清单,并且能自动生成项目进程状态汇总报告。我们选择Confluence的另一个关键原因是其管理用户组和安全性的方式。

为什么安全性对于你们很重要?

虽然Red Ant并不打算为中情局制造最机密的火箭飞船,但是,我认为对大多数人来说,信息安全仍是个大问题。专业服务都是基于信任的。如果某个客户的新网站设计无意中被竞争对手看到了,那么这种信任被很快破坏掉。我们不断需要为用户建立账号并给其相应的授权。如果这不容易实现,那么人们就会觉得这很麻烦,从而只建立“组”用户名(我们以前遇到过这个问题)。如果客户们挤出一些时间来查看我们的项目状态更新,但是却把大部分时间花在解决密码失效问题了,可想而知,客户们会疯掉的。这个系统必须平稳、可靠地运行。我不希望任何一个用户非法访问其它区域的信息。

我们已经把Confluence挂到LDAP上,结果很好。现在,包括内容管理工具在内的,我们的所有应用程序都使用LDAP管理用户授权。只要有一个用户名就能在所有系统上工作,这非常好。具有讽刺意味的是,我们使用wiki的首要原因之一就是为了追踪各种各样的用户名和密码。

市场营销部门和广告代理商同客户之间的协作方式这么好。那么与其他协作方式相比,wiki有什么优点吗?

在这样几个领域中,使用wiki作为协作工具对于我们来说非常有用。

首先是发布的速度。我曾经与一个朋友讨论过wiki和其它类型的网页内容管理软件(WCM)之间的区别。他认为wiki完全就是WCM的另一个说法。在我看来,关键区别在于快速获得图表或说明,并能邀请其他人阅读或合作。那里并没有模板可供选择,也没有工作流程可以遵循,同时页面会在你希望的地方出现。当我与他人在电话或会议上交谈的时候多次这样使用。我能快速编排设计并发布,并在我们谈话的时候就能看见。由于我能不断添加素材,因此比电子邮件要好。其他人能添加评论并且编辑,接着诸如我们的“进行中的工作”等汇总页面可以链接到它上面。

虽然我们仍需要打大量的电话、举行很多面对面的会议,但是在记录会议纪要和行动计划方面,wiki具有意想不到的好处。我们需要做很多设计评审和简报,谈到的问题会被记录下来,这实际上非常重要,这样项目才能向前推进。虽然我们已经使用Confluence好几年了,但是我仍会发送电子邮件,不过这些电子邮件带有wiki页面的链接。任何注解和附加文件或信息会作为附件。这对于拥有大量利益相关者的较大公司的项目也有好处。在一个集中的地方,每个人都能评审设计和项目计划。这对于异地用户协作来说特别有用。

如果可能的话,什么时候您会通过老方法来传送文件?比如CD-ROM、DVD和电子邮件?

我们仍然通过电子邮件或DVD来获取大量的文件,特别是大文件。这通常是因为这是我们的客户获取文件的首选方式。我认为要改变这些还需要时间。从前我们生成一个“上传”页面,人们可以在这里通过我们构建的工具上传文件,现在我们只需通过Confluence生成一个wiki页面,并让人们把文件附在那里就行了。

除了同你们客户一起使用Confluence以外,你们也和印刷商或分包商等服务商一起使用它吗?

是的,我们经常需要同分包商或其他代理商或开发人员共享信息。有时他们只需下载文件,而在其他情况下,他们需要访问附加内容。

给你举个例子,我们最近在和Huggies(好奇公司)进行一个大型项目。另一个代理商也参与了这个项目,因此我们需要给他们提供访问设计框架的许可。由于正在不断地更新,因此我们不打算重建并维护一套单独的文件。我们不想让他们访问整个项目空间,我授权这个组使用受限功能视图。 

评论功能在你们的系统中广泛用于管理员工同客户之间的沟通。你注意到有什么特别的评论行为吗?

当第一次建立起自己的wiki时,我们认为每个人都乐于添加和编辑内容,但是情况并不是那样。大多数人“害怕破坏它”,因此他们就不编辑它。但是一旦告诉他们正确的做法,他们就会乐于在页面底部留下评论。

结果是,我们注意到几个有趣的行为出现了:

  • 参加者——这些用户非常积极地参加进来,并且不断阅读和做评论。他们实际上没有制作页面,但是非常乐于留下评论并以这种方式参与讨论。如果我们没有按时更新,他们就会抱怨。
  • 潜水者——这些用户会通读页面并浏览更新。实际上,他们从来不会添加评论或成为作者。但是当在会议上偶然提到的某些事情会显示出他们是有规律的读者,这会使你感到惊讶。
  • 书呆子——不会阅读更新,但是会在会议前临阵磨枪。我认为他们会非常喜欢“最新事件”清单。